¿Será que este perro me entiende?

Esta es una pregunta que la mayoría de dueños de mascotas nos hemos hecho. Uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentan los dueños de perros y sus respectivas mascotas es la falta de comunicación o la mala interpretación de lo que la otra parte intenta decir. Pero la comunicación no es solo verbal, también es física y emocional. Aprender más acerca de cómo trata de comunicarse tu perro te guiará a fortalecer su vínculo con él.

¿Alguna vez has deseado que tu perro pudiese hablar contigo? Bueno, él lo hace; simplemente no con palabras. La investigación muestra que los perros tienen su propia forma de comunicarse con sus dueños, así como con otros perros.

Los perros son buenos para nosotros. Nos sacan a pasear (a pesar que pensemos que la cosa es al revés); nos ponen en movimiento; nos ayudan a hacer amigos y, lo más importante, son excelentes compañeros. Pero, necesitamos comunicarnos con ellos. Queremos que vengan, se sienten y se queden quietos, que obedezcan nuestras órdenes, etc. A su vez ellos  necesitan comunicarse con nosotros,  quieren salir, tienen sed, hambre, necesitan atención. etc. Y aunque hablamos diferentes idiomas, sin embargo, logramos comunicarnos unos con otros.

 

mujer con perro

 

¿Cómo se comunican los perros y los humanos?

Para comenzar, los investigadores de la comunicación humana no verbal estiman que entre el 70-90 por ciento de la comunicación es no verbal. Si bien la mayor parte de nuestro enfoque está en las palabras, la comunicación se transmite predominantemente por otros canales, como el tono de voz y los gestos. Esto es probablemente incluso más cierto con la comunicación entre especies. Según la entrenadora de perros,  Diane Bauman, “el entrenamiento consiste en escuchar más que en emitir órdenes”. Entonces, comencemos por escuchar a nuestros perros.

Charles Darwin fue en realidad el primero en publicar sobre comunicación no verbal en animales en su libro de 1872La expresión de las emociones en los animales y el hombre. Darwin observó que los perros más agresivos y dominantes se hacían parecer más altos y más grandes de lo que realmente eran. Animales asustados y sumisos se hacían más pequeños. La dominación  se comunica con una postura erguida, con las piernas rígidas y una cola recta. El cuerpo entero del perro está tenso y se está preparando para pelear.

Sin embargo, las posturas de dominación rara vez se convierten en peleas. En general, es una jerarquía de dominación, una estrategia de posicionamiento y por lo general el animal más pequeño retrocede. La sumisión se comunica bajando el cuerpo mientras se mira hacia arriba. La cola se puede encontrar entre las piernas. Si el perro está realmente asustado, huirá.

Finalmente, las vocalizaciones de un perro son un vaso comunicante muy importante. La Ley de Pitch sostiene que los sonidos de tono bajo, como el gruñido de un perro, indican amenazas, ira y la posibilidad de agresión. Los sonidos agudos significan lo contrario. A pesar que todos los perros no son iguales, generalmente cuando un perro esté irritable, gruñirá en un sonido profundo; es  una advertencia. Y, si es provocado, el gruñido será seguido con una mordida. Sin embargo cuando quieren algo lloran o gimen, en un tono mucho más alto.

La comunicación entre perros y humanos es infinitamente más compleja que estas señales básicas: postura, movimiento de la cola y vocalizaciones. Existen muchas más señales. Las señales funcionan en combinación y contexto. También varían según el perro y la raza. 

 

comunicación no verbal con perro

 

Aprende acerca de la comunicación con nuestro perro.

Si alguna vez has estado cerca de un perro, sabes que los perros y los humanos pueden comunicarse hasta cierto punto. Los humanos emiten órdenes a los perros, y estos las siguen. Los perros pueden darle a sus amos con las patas para que los acaricien, o ladran mientras están parados junto a la puerta para que les dejen salir.

Lo difícil es averiguar qué entienden los perros acerca de esta comunicación. ¿Un perro usa su pata para hacer que lo acaricies, porque entiende que su acción es una petición o te está pateando simplemente porque es una acción asociada a un deseo que dio un  resultado positivo en el pasado? ¿Saben realmente los perros lo que las personas quieren cuando se les pide que traigan un objeto?

Es difícil estudiar lo que quieren decir los perros cuando se comunican con los humanos, porque es difícil para los investigadores establecer situaciones que hagan que los perros creen gestos para comunicarse. Como resultado, la mayor parte de lo que sabemos acerca de lo que los perros intentan comunicar proviene de las observaciones. Por ejemplo, los perros son claramente buenos para mostrar algo a los humanos. Pueden hacerlo llamando la atención de un humano (quizás ladrando) y alternando la mirada entre el humano y el objeto. Es decir, el perro mirará hacia adelante y hacia atrás entre el humano y el objeto.

Sin embargo, se necesita hacer un poco más de trabajo para comprender qué es lo que los perros intentan comunicar sobre los objetos y si los perros comprenden lo suficiente sobre lo que los humanos saben y no saben. Hay mucho más trabajo sobre lo que hacen los perros con los gestos comunicativos de los humanos. Es fácil establecer situaciones en las que un humano se comunica con un perro y luego los investigadores observan el comportamiento del perro.

Una cosa que sabemos de esta investigación es que los perros son capaces de seguir gestos de apuntar y mirar a los ojos. Entonces, si apuntas en una dirección, el perro mirará en esa dirección. Es particularmente probable que miren en esa dirección si el señalamiento está precedido por alguna acción que indica que el humano intenta comunicarse. Por lo tanto, hablar con el perro o hacer contacto visual primero es más probable que lleve al perro a mirar en la dirección del punto que apuntando primero y luego tratar de hacer contacto visual o hablar con el perro.

Estos estudios revelan algunos otros aspectos interesantes de lo que hacen los perros en situaciones de comunicación.

Algunos estudios sugieren que los perros diferencian entre los objetos que a las personas les importan y los objetos que ellos mismos cuidan. En algunos ejercicios, se espera que el perro apunte a la ubicación de un objeto oculto. Un objeto en específico que a la persona le importa. El otro es un objeto que le importa al perro. El perro señalará o indicará la ubicación del objeto que le importa a la persona en lugar de a la que le importa al perro. Los perros también buscarán objetos según lo que a la persona parece gustarle en lugar de lo que le gusta al perro.

Finalmente, la evidencia sugiere que las habilidades de comunicación de los perros provienen de la larga relación entre humanos y perros y la cría de estos últimos. Los estudios sugieren que los lobos no pueden hacer el tipo de cosas que hacen los perros (como seguir la mirada de una persona o señalar). Además, las razas de perros que se seleccionaron inicialmente para estos experimentos (como los perros pastores) son mucho mejores para seguir el punto de una persona, que las razas seleccionadas para otros tipos de trabajo, como los perros guardianes, los perros de caza o los perros de trineo).

En última instancia, los perros no tienen las habilidades sofisticadas para comunicarse que tienen los humanos, pero los perros tienen una relación especial con las personas. Hay pocos otros animales que pueden seguir la mirada de un humano o mirar en la dirección que están apuntando. Y hay pocos otros animales que pueden compartir la atención haciendo contacto visual. Los perros sobresalen en ambos elementos, reflejando el largo período de tiempo que, humanos y  perros, han convivido juntos.

 

Lenguaje corporal del perro.

Cualquier dueño de perro le dirá que sus familiares de cuatro patas hablan mucho con sus cuerpos. Aquí hay algunas señales típicas que usan los perros:

1.- Cara: Los perros arrugarán o alisarán sus frentes para mostrar confusión o determinación.

2.- Ojos: Los ojos de un perro se iluminan cuando mira a una criatura que considera amiga. Cuando tiene miedo, sus pupilas se dilatan y muestra el blanco de sus ojos.

3.- Labios, dientes y lengua: Si su perro está contento o quiere jugar, puede retirar sus labios y mostrar sus dientes en lo que parece ser una sonrisa. Este es un gesto que está reservado solo para la comunicación entre humanos y perros. Un perro no hará esto con otros perros.

4.- Orejas: Si las orejas de un perro están levantadas, él está relajado o escuchando. Si están caídas, podría estar señalando sumisión.

5.- Colas: Los perros también se comunican con sus colas. Una cola ancha y ondulante comunica alegría  o emoción. Una cola recta y tensa comunica alerta o agresión. Y una cola entre sus piernas indica sumisión. Trata de estar atento a la cola de tu perro.

 

perro negro