Todo lo que debemos saber al respecto.

La enfermedad de Lyme es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más comunes en el mundo, pero solo causa síntomas entre el 5-10% de los perros afectados.  Es causada por cuatro especies principales de bacterias: la Borrelia burgdorferi, la Borrelia mayonii, la Borrelia afzelii y la Borrelia garinii. Las bacterias Borrelia burgdorferi y Borrelia mayonii provocan la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos, mientras que las bacterias Borrelia afzelii y Borrelia garinii son las principales causantes en Europa y en Asia. Cuando la infección conduce a una enfermedad en los perros, la característica clínica dominante es la cojera recurrente debido a la inflamación de las articulaciones. También puede haber una falta de apetito y depresión. Las complicaciones más graves incluyen daño a los riñones y, en raras ocasiones, enfermedades del corazón o del sistema nervioso.

La enfermedad renal parece ser más frecuente en los perros perdigueros de labrador, Golden retrievers, perros pastor de Shetland y perros de montaña de Bernese. Experimentalmente, los perros jóvenes parecen ser más susceptibles a la enfermedad de Lyme que los perros más viejos. La transmisión de la enfermedad se ha reportado en perros a lo largo de los Estados Unidos y Europa, pero es más frecuente en los estados del medio oeste superior, la costa atlántica y los estados costeros del Pacífico del gigante americano.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros.

Muchos perros que desarrollan la enfermedad de Lyme tienen cojera recurrente debido a la inflamación de las articulaciones. A veces, la cojera dura solo de tres a cuatro días, pero se repite días o semanas después, ya sea en la misma pierna o en otras piernas. Esto se conoce como “cojera en la pierna que se desplaza”. Una o más articulaciones pueden estar inflamadas.

 

labrador en campo

 

Algunos perros también pueden desarrollar problemas renales. La enfermedad de Lyme a veces conduce a glomerulonefritis: inflamación y disfunción acompañante de los glomérulos del riñón (esencialmente, un filtro de sangre). Eventualmente, la insuficiencia renal puede aparecer cuando el perro comienza a tener síntomas tales como vómitos, diarrea, falta de apetito, pérdida de peso, aumento de la micción y sed, así como una  acumulación anormal de líquidos.

Otros síntomas asociados con la enfermedad de Lyme en perros incluyen:

  • Caminata rígida con la espalda arqueada.
  • Especial sensibilidad al tacto
  • Le cuesta respirar.
  • Fiebre, falta de apetito y depresión.
  • Los ganglios linfáticos superficiales cerca del sitio de la picadura de la garrapata infectante pueden estar inflamados.
  • Se reportan anomalías cardíacas, (rara vez).
  • Complicaciones del sistema nervioso (rara vez).

Causas de la enfermedad de Lyme en perros.

La Borrelia burgdorferi, la Borrelia mayonii, la Borrelia afzelii,  la Borrelia garinii  y La Borrelia burgdorferi, son las bacterias responsables de la enfermedad de Lyme en perros; se transmite por garrapatas de patas negras, también conocidas como garrapatas de venado de cáscara dura. La infección generalmente ocurre después de que la garrapata de Borrelia haya estado adherida al perro por 2-3 días.

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme en perros.

Para poder obtener un diagnostico apropiado, deberás proporcionar un historial completo de la salud de tu perro, incluido un historial de síntomas y posibles incidentes que podrían haberlos precipitado. La historia que proporciones puede darle a tu veterinario pistas sobre qué órganos están siendo afectados. Tu veterinario puede realizar una combinación de pruebas de química sanguínea, un recuento completo de células sanguíneas, un análisis de orina, exámenes de heces, radiografías y pruebas específicas para diagnosticar la enfermedad de Lyme (p. Ej., Serología). El líquido de las articulaciones afectadas también se puede extraer para su análisis.

Hay muchas causas para la artritis, y tu veterinario se centrará en diferenciar la artritis iniciada por la enfermedad de Lyme de otros trastornos artríticos inflamatorios, como traumatismos, enfermedad articular degenerativa o osteocondrosis disecante (una afección que se encuentra en razas de cachorros grandes y de rápido crecimiento). Las enfermedades inmunomediadas también se considerarán como una posible causa de los síntomas. Una radiografía de las articulaciones dolorosas le permitirá a tu médico examinar los huesos para detectar anomalías.

 

Perro paseando

 

Tratamiento de la enfermedad de Lyme del perro.

Si el diagnóstico definitivo es enfermedad de Lyme a menos que su condición sea inestable (por ejemplo, enfermedad renal grave) no será hospitalizado. La doxiciclina es el antibiótico más común que se prescribe para la enfermedad de Lyme, pero otros también están disponibles y son muy eficaces. La duración recomendada del tratamiento suele ser de cuatro semanas, pero en algunos casos pueden ser necesarios tratamientos más largos. Tu veterinario también puede prescribir un antiinflamatorio (analgésico) si tu perro así lo requiera.

Desafortunadamente, el tratamiento con antibióticos no siempre elimina completamente la infección con la bacteria Borrelia burgdorferi. Los síntomas pueden resolverse pero luego regresar en una fecha posterior, y el desarrollo de la enfermedad renal en el futuro puede ser una preocupación.

La mejoría en la inflamación repentina (aguda) de las articulaciones causada por Borrelia debe observarse dentro de los tres a cinco días posteriores a iniciarse el tratamiento con antibióticos. Si no hay mejoría en ese lapso de tiempo, tu veterinario querrá reevaluar a tu perro.

Prevención de la enfermedad de Lyme en perros.

Si es posible, evita permitir que tu perro vague en ambientes infestados de garrapatas donde la enfermedad de Lyme es común tales como áreas boscosas y tupidas con arbustos y pastos altos. Las garrapatas de venado viven en zonas oscuras y húmedas a nivel de tierra. Se adhieren a las hierbas altas, malezas y arbustos, pero normalmente a no más de 50 cm., de la tierra. Las garrapatas también viven en el césped y jardines, en particular en los bordes de bosques y alrededor de las paredes antiguas de piedra.

Las garrapatas de venado no pueden saltar ni volar, y no pueden caer en personas o animales. Solamente se sujetan a los seres humanos y a los animales por contacto directo. Una vez que la garrapata se pega a la piel, generalmente va escalando hasta que llega a una zona protegida.

 Revise diariamente el pelaje y la piel de tu perro y remueve las garrapatas con la mano.

Sujeta delicadamente la garrapata cerca de la cabeza o la boca. No aprietes ni aplastes la garrapata, pero tira de esta cuidadosamente y de manera firme. Una vez que hayas quitado la garrapata entera, deséchala y aplica solución antiséptica en la zona de la picadura. Tu veterinario también puede recomendar una variedad de aerosoles, collares y productos tópicos que matan y repelen las garrapatas. Dichos productos deben usarse bajo la supervisión de un veterinario y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.

Las vacunas de Lyme están disponibles, pero su uso es algo controvertido. Es muy importante el hablar con tu veterinario para ver si la vacuna de Lyme es adecuada para tu perro.