Los parásitos son una causa común e importante de enfermedad en los perros. Aunque la mayoría de las personas conocen los parásitos externos tales como las pulgas, garrapatas, piojos o ácaros, muchos no se dan cuenta de que los parásitos intestinales también pueden causar graves problemas de salud a nuestras queridas mascotas.

Los parásitos intestinales son organismos que viven dentro del tracto gastrointestinal del animal huésped (en este caso nuestro perro). Los ejemplos incluyen gusanos o lombrices, gusanos redondos, gusanos látigos, gusanos del gancho,  tenias y protozoos, como la giardia y la coccidia.

Hombre con bull dog francés

¿Cómo los cogen?

Los perros pueden contraer parásitos intestinales a través de diferentes vías. Los parásitos generalmente se transmiten cuando un animal ingiere inadvertidamente huevos de parásitos o esporas en el suelo, agua, heces o alimentos contaminados. En el caso de las tenias, también pueden transmitirse cuando un perro come una pulga infectada. Los cachorros, por otro lado, usualmente obtienen parásitos intestinales de su madre. La transmisión puede ocurrir en el útero o incluso en el veterinario. Es probable que tu perro se infecte con un parásito intestinal en algún momento de su vida, así que debes estar preparado para ello.

Los parásitos intestinales pueden causar desnutrición, pérdida de peso, vómitos, diarrea y anemia. Además de enfermar a nuestras mascotas, muchos de estos parásitos pueden afectar a las personas.  Estudios indican que el 20% de los perros portan huevos de toxocara canis en sus heces. La toxocara canis puede causar daño a los ojos y, si no se trata, puede provocar la pérdida de la visión, especialmente en niños.

¿Cuáles son los síntomas?

Si bien los parásitos externos, como las pulgas y las garrapatas, son fáciles de detectar, los parásitos intestinales rara vez se ven porque viven dentro del tracto intestinal de su mascota y portan huevos microscópicos o esporas en las heces de su mascota que son demasiado pequeñas para ser observadas a simple vista. Las tenias son una excepción: arrojan segmentos que se asemejan a semillas de sésamo o granos de arroz y generalmente se ven en las heces de su mascota o alrededor de su recto. Los gusanos redondos son otra excepción, ya que pueden verse ocasionalmente en el vómito o las heces de su mascota. Sin embargo, los parásitos intestinales son difíciles de detectar y no debe confiar en verlos antes de llevar a su perro al veterinario.

Si sospechas que tu perro sufre de un parásito interno, el primer paso será identificar el parásito con la ayuda de tu veterinario; este tendrá que saber exactamente con qué está tratando para encontrar el tratamiento más efectivo para tu perro.

A veces esto puede ser más fácil decirlo que hacerlo, debido a la manera en que algunos parásitos liberan sus huevos. Sin embargo, un diagnóstico definitivo te pondrá a ti a tu perro camino hacia la mejor solución.

Además de ser difíciles de detectar, muchos perros infectados con parásitos intestinales son asintomáticos. Incluso los perros sintomáticos pueden pasar desapercibidos porque sus síntomas pueden ser inespecíficos. Los signos y síntomas más comunes de los parásitos intestinales son:

  • Anemia.
  • Vómito.
  • Diarrea.
  • Abdomen distendido.
  • Pérdida de peso.
  • Algunas veces tos.

Perro en el veterinario

Dado que los perros infectados con parásitos intestinales no pueden presentar síntomas o síntomas tan sutiles que puedan pasarse por alto fácilmente, la mejor manera de asegurarse de que tu perro esté libre de parásitos es llevarlo al veterinario al menos una vez al año. Tu veterinario examinará a tu perro y realizará pruebas fecales. Un examen fecal le permite a tu veterinario diagnosticar parásitos intestinales buscando huevos microscópicos o esporas en las heces de su mascota.

El tratamiento variará según la gravedad de la infección y el tipo de parásito. Siempre sigue a rajatabla el plan de tratamiento prescrito y usa los medicamentos según las indicaciones, no olvidando tomar las precauciones adecuadas para evitar el contagio con el parásito intestinal. Asegúrate de que se complete un examen fecal en la visita de seguimiento de tu perro para asegurarse de que se hayan erradicado los parásitos intestinales por completo.

¿Cómo  prevenirlos?

Si bien la idea de que su mascota puede tener parásitos intestinales no es agradable, los parásitos intestinales son tratables y aún más fáciles de prevenir. De hecho, muchas personas ya están protegiendo a sus mascotas y familiares de los parásitos intestinales y ni siquiera lo saben. ¿Sabías que la mayoría de los medicamentos que se administran para prevenir el gusano del corazón también contienen un amplio desparasitante que protege a tu mascotas no solo de la enfermedad que produce este gusano, sino también de muchos parásitos intestinales?

Si tu perro no está tomando mensualmente medicamentos preventivos contra los parásitos, llévalo al veterinario para ver cómo podéis proteger a tu mascota y familiares de los parásitos intestinales. Además, antes de traer una nueva mascota a  casa, es importante que el veterinario la revise para que no expongan a otras mascotas o familiares a los parásitos.

Para evitar la recurrencia de parásitos internos, trata de mantener a tu perro alejado de las áreas donde otros animales han ido al baño, ya que los parásitos a menudo se transmiten a través de la materia fecal. Esto puede ser difícil de hacer si lleva a su perro a parques y similares, pero si puede mantenerlo alejado de algunas de las áreas más afectadas, es un comienzo.

Aunque los parásitos intestinales son tratables, recuerde que la mejor manera de proteger a sus mascotas contra los parásitos es administrarles  preventivos para parásitos, y hacer que revisen sus heces al menos una vez al año.

Con estos consejos os dejamos por hoy.